[칼럼]<10.07.12일자 농민신문> [상상 칼럼/홍사종]산지를 보조 식량자원 생산기지로 만들자

옥란문화재단
2012-11-16
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홍사종의 상상칼럼 / 산지를 보조 식량자원 생산기지로 만들자

미래상상연구소 대표 홍사종


 

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국토의 70%가 산지인 우리나라의 농지 규모는 2009년 현재 173만7,000㏊ 정도다. 1995년 198만3,000여㏊이던 농지가 이만큼 줄었다는 것은 거의 해마다 1만7,000㏊ 정도의 땅이 농지에서 다른 용도로 바뀌었음을 말해 준다.

지난해만 해도 여의도 면적의 27배에 해당하는 2만2,600여㏊의 농지가 사라졌다. 또 정부가 현재 여론 수렴 없이 밀어붙이기로 추진하고 있는 4대강 사업으로 향후 전체 농지의 1.5%가 사라질 전망이라고 하니 농지 감소는 더욱 확산될 전망이다. 농지 감소는 곧 식량자급률의 저하로 이어진다.

식량자급률이 27%밖에 안되는 우리나라의 식량안보에 빨간불이 켜졌다는 것은 세계 농산물시장의 민족주의화 경향을 읽어 보면 금세 알 수 있다.

앞으로 많은 농산물 수출국가들이 국가안보 차원에서 곡물 수출을 통제하게 될 것이라는 전망이다. 지구온난화와 더불어 예측 불가능한 기후재앙은 이를 더욱 촉진시키게 될 것이다. 식량 확보가 곧 국가안보와 동일한 시대의 도래를 예고하고 있다.

정부도 이런 미래의 변화에 대비하기 위해 동남아시아·중남미 등 해외식량자원기지 확보에 심혈을 기울이고 있다. 그러나 이런 식의 해외식량 확보 전략으로는 안정적인 식량의 수급목표를 이룰 수 없다. 해외의 임차농지에서 생산되는 곡물을 지속 가능하게 들여올 수 있는 경우는 당사국가가 충분한 잉여식량을 확보하고 있을 때만 가능한 일이다. 개성공단 위기처럼 국가간 분쟁 혹은 기후대재앙 등이 전제되었을 때 해외식량기지는 그림의 떡일 뿐이다. 다른 대안은 없을까. 산지 활용이 한 방법이 될 수 있다.

마침 산림청에서는 해마다 전용되어 사라지는 농지 규모만큼인 2만~3만㏊의 조림사업을 추진하고 있다. 물론 여기에는 유실수 경작이 가능한 경사도 20도 미만의 산지도 상당수 포함돼 있다. 40~50년 전 도시 인근 혹은 야트막한 야산에 심어진 리기다소나무는 그 효용가치가 떨어져 벌목되고 있고, 그 자리에 조선소나무와 백합나무 등 목재로서의 생산가치가 높은 나무가 심어지고 있다.

물론 산림청은 목재용·밀원용 등 다양한 식재를 권장하고 있지만 예산집행기관인 시·군과 영세산주로부터 대리경영을 위탁 받은 산림조합은 편의주의적 방식으로 소나무·백합나무 등 목재 생산용 나무들만 일괄 식재하고 있다. 목재자원으로서뿐만 아니라 밀원, 향기치료, 휴양림, 나아가 보조식량자원으로까지 가치가 소중해진 산림의 미래를 보는 안목 결여와 손발이 맞지 않는 행정체제가 원인이 됐다.

산지의 38%나 되는 경사도 20도 미만의 완경사 산지를 보조식량기지로 전환할 것을 제안하고 싶다. 앞으로 관리도 적게 들어가고 식재가 용이한 밤나무·호두나무·왕도토리나무·은행나무·체리나무(남부지방)·헛개나무 등의 보조식량 및 기능성열매를 얻어낼 나무를 체계적으로 조림한다면 일석삼조의 효과를 거둘 수 있지 않을까.

한번 심어진 나무는 연륜을 더하면서 수확이 늘어날 것이고, 호두나무·은행나무·체리나무 등은 식용열매뿐만 아니라 고급목재로도 가치를 높여 갈 것이다. 그뿐이랴. 밤나무·헛개나무와 체리나무는 아까시나무숲의 쇠락으로 밀원을 잃어 가고 있는 양봉 농가를 위해서도 금 같은 자원이 될 것이다.

농림당국은 곡물만이 식량이 아닌 시대를 맞아 산지의 식량자원화 전략을 멀리 내다보며 짜 볼 일이다.

미래상상연구소 대표 sjhong@sm.ac.kr

 



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